dimarts, 16 de març de 2010

D'on ve el nom de Vanessa?

Sé que he tingut el bloc abandonat durant molt de temps, però ja vaig avisar que la naturalesa dels seus temes m'obligava a escriure-hi quan la inspiració arribés de cop, quan em sorgissin preguntes de les que no permeten dormir. Una d'elles té el seu origen en el fet que fa anys que em vaig adonar (tampoc no cal ser gaire observador) que no hi havia velles que es diguessin Vanessa. Menys encara al nostre país, on és un nom que difícilment es troba en noies nascudes abans dels anys vuitanta del segle XX i que té, a més, connotacions de classe baixa (que ningú no s'ofengui, només constato una realitat).


Aquesta és la primera Vanessa de la història. És de les poques ocasions en què podem saber amb seguretat qui és la persona que va dur un nom per primera vegada. Com he dit, no és un nom gaire antic, i el porten celebritats com la Vanessa L. Williams, la Vanessa Paradis o la Vanessa Redgrave, essent aquesta última la de més edat (73 en aquests moments).

Als Estats Units és un nom molt popular, però si anem enrere en el temps (no gaire), el trobem per primera vegada entre els 1000 més posats el 1950, per tant en una època relativament propera era una raresa fins i tot en aquell país. Que sí, que tres anys després ja constava entre els 200 primers i a partir de 1977 ja no va baixar del Top 100, però el que vull dir és que és un nom bastant nou i no té orígens romans, grecs, etruscos ni mitològics, per exemple. D'on surt, doncs?


Se'l va inventar un senyor. Sí, com ho llegiu. L'escriptor Jonathan Swift (1667-1745) el va introduir en un poema de 1713 anomenat Cadenus and Vanessa, tot i que es va publicar el 1726, i l'havia inventat inspirant-se en el nom de la seva pupil·la Esther Vanhomrigh, la relació personal amb la qual es retrata al poema. Com? Agafant el "van" i posant-lo davant d'"essa", un diminutiu d'Esther popular en aquella època. També s'especula amb que es podria haver inspirat en Vannozza dei Cattanei, que va viure de 1442 a 1518 i era la senyora del Papa Alexandre VI, nat a Xàtiva amb el nom de Roderic de Borja.